Libelle: Werkzeug oder Insekt?

Vierfleck (Libellula quadrimaculata)
Vierfleck (Libellula quadrimaculata)

Täglich bekomme ich eine Mail aus der GEO-Redaktion mit einer schlauen Frage. Letztlich zum Beispiel: Wie nennt man das flüssigkeitsgefüllte Glasröhrchen der Wasserwaage, in dem eine Blase die Waagerechte anzeigt?

OK, das war einfach. So ein Ding heißt Libelle. Das weiß ich. Aber was ich eigentlich sonst noch so über Libellen und warum heißt das Glasröhrchen eigentlich Libelle? Fliegt ja nicht wirklich.

Ab ins Wiki und schnell nachgeschaut:
Der Ursprung des Namens „Libellen“ war lange Zeit ungeklärt. Eingeführt wurde der Name von Carl von Linné, der die Gruppe als „Libellula“ bezeichnete, ohne dies näher zu erläutern. Die tatsächliche Quelle des Namens wurde erst in den 1950er Jahren entdeckt. Sie stammt aus dem Werk „L’histoire entière des poissons“ von Guillaume Rondelet (1558), in dem Folgendes geschrieben steht (deutsche Übersetzung nach Jurzitza 2000):

Ein kleines Insekt könnte Libellula fluviatilis genannt werden, da sein Körperbau einem Meeresfisch ähnelt, der Zygaena oder Libella heißt. Er hat die Form einer Wasserwaage, wie sie die Architekten verwenden, und wird in Italien auch Hammerfisch genannt. Jenes Tier ist sehr klein, hat die Form eines ‚T‘ oder einer Wasserwaage, besitzt aber auf jeder Seite drei Beine. Der Schwanz endet in drei grünen Spitzen, mit deren Hilfe das Tier schwimmt.

Guillaume Rondelet beschreibt in diesen Zeilen eine Larve einer Kleinlibelle und vergleicht diese mit dem Hammerhai (Gattung Libella).

Vor der Durchsetzung des Namens „Libellen“ waren für diese Insekten die Bezeichnungen „Wasserjungfern“, „Schleifer“ oder „Augenstecher“ verbreitet.

[Quelle: wikipedia]

Moment mal! Das Insekt ist nach der Wasserwaage benannt? Ich bin platt und ganz nebenbei mal was gelernt, was man sich auch merken kann. Auch wenn ich wohl keinen Blumenpott mit diesem Wissen gewinnen kann…

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.